Un nouveau reptile découvert en Chine

Une équipe de paléontologues ont découvert dans la province de Liaoning (nord-est de la Chine) le fossile d’une nouvelle espèce de petit reptile volant préhistorique. Ce mini reptile vivait il y a environ 120 millions d’années. Dépourvu de dents, il présente plusieurs caractéristiques anatomiques uniques, notamment des griffes recourbées lui permettant de s’aggripper aux branches d’arbres. L’équipe qui l’a découvert pense qu’il vivait dans la canopée des anciennes forêts chinoises et se nourrissait d’insectes.

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Cette découverte a des implications pour la compréhension de l’évolution des ptérosaures (reptiles volants qui ont vécu pendant 230 millions d’années avant de disparaître il y a 65 millions d’années), selon Alexander Kellner (professeur de paléontologie à l’université fédérale de Rio de Janeiro au Brésil) « cela ouvre un nouveau chapitre dans l’histoire de l’évolution des ptérosaures ». La nouvelle espèce, baptisée Nemicolopterus crypticus (habitant volant des forêts caché, en grec), appartient à une branche de la famille des reptiles comptant des ptérosaures bien plus grands et pissivores. Les scientifiques ignorent pour l’instant si cette branche contient d’autres habitants des forêts du type Nemicolopterus crypticus ou si celui-ci constitue une anomalie.

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