A qui doit-on attribuer les grandes découvertes?

Christophe Colomb, Bartolomé Dias, Vasco de Gama, Fernand de Magellan, et plus tard James Cook auraient eu des cartes des mondes qu’ils allaient découvrir et le chemin à suivre pour y arriver. C’est du moins ce qu’affirme le Britannique Gavin Menzies, historien amateur, dans un livre enfin traduit en français: «1421. L’année où la Chine a découvert l’Amérique». Après s’être penché sur des cartes anciennes, il aurait découvert que les européens avaient des cartes chinoises de l’Amérique. Grâce à de nombreuses preuves linguistiques, archéologiques, biologiques ou zoologiques, il démontre que les Chinois avaient déjà atteint l’Amérique 71 ans avant Colomb, l’Australie 350 ans avant Cook et fait le tour du monde un siècle avant Magellan. On savait déjà que Christophe Colomb n’est pas le premier à avoir atteint le Nouveau Monde, mais les Vikings qui auraient accostés sur le littoral nord-américain vers l’an 1000. Par contre, on est surpris d’apprendre qu’il avait vu une carte des terres qu’il allait rencontrer. Selon Menzies, son journal de bord y fait clairement allusion.

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En 1488, Bartolome Dias est le premier à passer le cap de Bonne-Espérance, et neuf ans plus tard, Gama ouvre la route des Indes par l’est. A ce moment, le cap africain est déjà connu, puisqu’il figure sur un planisphère établi par le Vénitien Fra Mauro en 1459.

Lorsque Magellan tente de faire le tour du globe en 1520, il sait déjà que c’est possible par le détroit qui porte désormais son nom. Le chroniqueur de son expédition rapporte qu’il assura ses hommes de l’existence de ce passage, «qu’il le connaissait pour l’avoir vu sur une carte marine chez le roi du Portugal, établie par un grand pilote et marin du nom de Martin Behaim». Il est rpouvé par l’historien Antonio Galvano que les portuguais détenaient des cartes secrètes, rapportés en 1428 par le fils aîné du roi du Portugal. Selon lui, ce serait une carte «une carte du monde qui décrivait toutes les parties de la terre et du monde: le détroit de Magellan, qui y était nommé «queue du dragon», le cap de Bonne-Espérance et le front de l’Afrique et d’autres régions encore: par cette carte, Dom Henri, troisième fils du roi, fut fort aidé dans ses découvertes.»

En 1771, James Cook prétend avoir découvert un nouveau continent qu’il baptise Australie. Cette déclaration fait réagir le commandant Dalrymple qui, dans une lettre de protestation, rappelle que l’Amirauté britannique possède des cartes de l’école de Dieppe représentant ce continent depuis 200 ans.

Pour Menzies, les Chinois ont cartographié le monde et découvert l’Amérique au début du XVe siècle, mais l’auteur de «1421» omet la «map-with-ship» qui attribue la découverte des Amériques à Marco Polo, qui a parcourut la Chine et l’Inde pendant plus de vingt ans pour le compte de l’empereur mongol Kubilay Khan, petit-fils Gengis Khan. 

La carte ci-dessous est celle sur laquelle s’est vraissemblablement basé Menzies, dont l’originale daterait de 1421. Le continent américain aurait selon sa théorie été découvert par Zheng He, amiral de la flotte de l’empereur Zhu Di, qui explora les océans de 1405 à 1435.

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2 Réponses à “A qui doit-on attribuer les grandes découvertes?”

  1. hair clean drinks dit :

    Merci pour ces informations utiles. Il est très intéressant!

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    très intertesting bien merci pour le partage))

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