Une forêt hongroise de 8 millions d’années

Une forêt de 16 cyprès ou taxodium, de 8 millions d’années, très bien conservée, vient d’être découverte en Hongrie, à Bukkabrany.

Cette forêt a été découverte lors d’extractions dans une mine de lignite par des ouvriers à 60 mètres de profondeur. « Nous avons découvert 16 arbres restés là où ils avaient poussé il y a de cela 8 millions d’années et qui sont très bien conservés, explique Tamas Pusztai, directeur adjoint et chef du département archéologique du musée local. Les troncs de 2 à 3 mètres de diamètre ne dépassent pas les 6 mètres de haut alors que les taxodiums d’origine pouvaient atteindre jusqu’à 30 ou 40 mètres.

swisstxt2007080380758402.jpg

Les arbres ont conservés leur structure en bois, et ne sont ni carbonisés, ni fossilisés. « Les troncs ont été conservés dans leurs formes et matières originales », explique Miklos Kazmer, directeur du département de paléontologie de l’Université des Sciences Lorand Eotvos. Il précise que dans cette période du miocène, dont le début remonte à plus de 10 millions d’années, la région était recouverte d’un immense lac, le lac Pannon, aux rives boueuses et marécageuses. »La conservation exceptionnelle des arbres est due à une soudaine tempête de sable qui a recouvert la forêt jusqu’à une hauteur de 6 mètres », ajoute-t-il. Malgré le fait que les parties des troncs dépassant ce niveau ont péri, « la partie ensevelie sous les sables est restée magnifiquement intacte », relève-t-il.

Janos Veres, archéologue en chef de ces lieux, a averti que bien qu’ils ne se trouvent qu’à 60 mètres dans le sol, il est impossible de bouger les troncs qui s’émiettent au contact de l’air et du soleil. La principale crainte des archéologues est de voir les arbres se dessécher sous leurs yeux car les troncs « ont perdu leur cellulose qui servait de colle aux membranes des cellules des arbres ». Il souligne que puisque les troncs sont constitués de matières organiques, il est possible de procéder à des examens de dendrochronologie, une méthode de datation des changements climatiques par l’étude des anneaux des arbres, qui devaient avoir 300 à 400 ans au moment de leur mort. « Mais puisque les arbres ne sont pas nés le même jour, il est possible d’étudier une période s’étalant sur 1000 à 1500 ans », explique-t-il.

Une forêt semblable a déjà été découverte au Japon, où les archéologues l’ont conservée dans un sarcophage en béton. Cependant, il faudrait dépenser entre 40 et 50 millions de forints (200.000 euros) pour la conservation de ces taxodiums, selon les scientifiques.

Une réponse à “Une forêt hongroise de 8 millions d’années”

  1. lolozen dit :

    Blog très documentés. Je reviendrais car c’est passionnant. Bravo A+ Lolozen

Laisser un commentaire