Mystérieuse pointe de flèche

Les archéologues du CNRS, qui depuis trois décennies s’intéressent à toutes les traces des occupants de la vallée de l’Aisne – des premiers agriculteurs aux gallo-romains –, ont mis à jour une sépulture néolithique. « Alors que nous fouillions le site de Beaurieux-la-Plaine, entre Reims et Soissons, une structure en ellipse, longue de 15,5 mètres et large de 4 mètres nous est apparue », raconte Laurence Manolakakis, spécialiste du néolithique et des pierres taillées au CNRS.

Au printemps 2005, les chercheurs de l’Inrap et de l’équipe « Protohistoire européenne » du laboratoire Arscan dégagent deux tombes côte à côte, initialement couvertes de tertres en terre et qui recèlent 20 pointes de ­flèches en silex. La tombe de gauche renferme un individu jeune, recroquevillé. Autour de lui, 6 pointes de flèches, 4 vases, de nombreuses coquilles de moules d’eau douce, un carquois, des vases écrasés, des résidus de colorant, des outils en bois de cerf, en os, en silex, etc. Dans la seconde tombe, coffrée de pierre, un adulte repose, lui aussi recroquevillé, accompagné de 14 pointes de flèches, 4 lames de silex, une grande coquille de moule d’eau douce et 2 vases.

Certaines pièces sont teintées de colorant, mais, sur l’une des pointes de flèche est nettement tracée une bande gris clair. Seule l’analyse en cours dira s’il s’agit d’un ornement ou d’une trace de poison. Cette pointe de flèche, parfaitement régulière, est très impressionnante (6,7 g pour 8 cm) comparée à celles retrouvées sur des lieux d’habitat (3 à 4 g pour 4 à 5 cm).

 

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Il s’agit peut-être de la tombe d’un individu important. On en sait très peu sur les rites funéraires de cette époque car jusque-là, seules des parties de nécropole ont été retrouvées (essentiellement en Allemagne). L’équipe tout entière s’est attelée à la reconstitution du mobilier funéraire, qui a permis d’établir la datation à – 4 200 ans, à l’analyse des matières, du façonnage des flèches et des vases, à la datation et à l’étude des squelettes.

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